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Lo que necesitas saber de la enfermedad de las encías

Qué es la enfermedad periodontal?
La enfermedad de las encías es una enfermedad que afecta las encías y las estructuras de soporte de los dientes. La etapa más temprana de la enfermedad periodontal es la gingivitis y se caracteriza por el enrojecimiento de las encías, que se inflaman y sangran fácilmente. Existen muy pocas molestias en esta etapa, pero en tal caso el peligro está latente. Si te sale sangre mientras que estás cepillando, llama a tu dentista para ver que se recomienda.

Si no se trata en este etapa donde sólo hay gingivitis, la enfermedad periodontal puede progresar hacia periodontitis donde hay daños irreversibles en las encías. En la periodontitis, la etapa más avanzada de la enfermedad periodontal, el hueso y los tejidos que circundan los dientes se destruyen. Se forman bolsas en las encías y éstas se llenan de infección. A medida que la enfermedad avanza, los dientes se vuelven móviles o "sueltos" y eventualmente, pueden caerse o tienen que ser extraídos.

Cuáles son los signos de la enfermedad de las encías?
Existen muchos signos de enfermedad periodontal. Es urgente visitar a su odontólogo si notas alguno de los siguientes síntomas:

1. Las encías sangran al cepillarse los dientes
2. Encías rojas, inflamadas o dolorosas
3. Encías flojas y sueltas
4. Mal aliento persistente
5. Pus entre los dientes y las encías
6. Dientes sueltos o que se estén separando
7. Cambios en su mordida
8. Cambios en la adaptación de las dentaduras parciales

Sin embargo, es posible tener enfermedad periodontal sin notar ninguno de estos signos. Incluso, la mayoría de la gente no siente dolor alguno debido a la enfermedad de las encías. Por esta razón, es importante visitar a tu dentista cada seis meses – por lo menos.

Qué causa la enfermedad de las encías?
La principal causa de la enfermedad de las encías es la "placa bacteriana", que es una capa pegajosa e incolora que constantemente se forma y adhiere alrededor de los dientes. La limpieza diaria es esencial para remover la placa y mantener una boca saludable. Si no se remueve la placa, se endurece y se convierte en un depósito rugoso llamado cálculo, sarro o tártaro.

Las toxinas (venenos) producidas por las bacterias en la placa irritan las encías. Las toxinas destruyen tejidos de soporte alrededor de los dientes. Las encías se aflojan se aflojan y se separan de los dientes, formando bolsas que se llenan con más placa bacteriana. A medida que la enfermedad progresa, las bolsas se vuelven más profundas. La placa se desplaza hacia las raíces de los dientes. El hueso que sostiene al diente puede sufrir daños permanentes. A menos que se traten oportunamente, los dientes afectados pueden aflojarse y hasta caerse.

Qué otros factores pueden contribuir a la enfermedad de las encías? Su estilo de vida, dieta y hábitos como fumar afectan a su salud oral. Una dieta de bajo contenido nutritivo puede disminuir los esfuerzos normales de su cuerpo para combatir una infección. La tensión también puede afectar su capacidad para defenderse de la enfermedad. Los que fuman tabaco con regularidad presentan más irritación de encías que los no fumadores.

El estado de la salud es otro factor importante. Enfermedades que interfieren con el sistema inmuno-protector del cuerpo pueden empeorar la condición de las encías. Los cambios hormonales durante el embarazo aumentan el riesgo sanguíneo a ciertos tejidos del cuerpo incluyendo las encías. Asegúrese de mantener a su dentista informado acerca de cualquier cambio en su historia médica.