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¿Cómo se puede prevenir la enfermedad de las encías?

Para mantener sus dientes durante toda la vida, es necesario remover la placa bacteriana de los dientes mediante un cepillado frecuente y cuidadoso y con la ayuda de la seda dental. Hay dos problemas que estas guías. Uno, nadie nos dice cómo usar el cepillo. Y dos, nadie nos dice la cantidad de pasta dental que se debe usar. Así que, yo te voy a ayudar.

Primero, usas mucha pasta dental. No tengas miedo, como algunas personas, de tragarla. Quizás cuando era un bebe esto era una preocupación, pero los adultos se pueden controlar. Llena el cepillo con pasta. Segundo, toma más de veinte segundos cepillándose. Yo recomiendo dos minutos de estar moviendo el cepillo con ánimo. Eso cubrirá toda la boca y todos los dientes y, como premio, servirá para refrescar su aliento.

Tercero, lava los dientes después de comer. La mayoría de las personas cepillan sus dientes en la mañana antes de comer, y en la noche antes de dormir. Así que, al comer desayuno, sus dientes ya están sucios de vuelta. Y así se quedan hasta acostarse dieciséis horas después. ¡Qué tontos somos de vez en cuando! Las visitas regulares al dentista también son importantes. La limpieza diaria mantendrá la formación de cálculos reducida a su mínimo, pero no la puede prevenir completamente.

Una limpieza profesional efectuada por el dentista removerá los cálculos endurecidos que se hayan formado en sitios donde el cepillo no haya prevenido su formación. Su odontólogo puede diseñarle un programa personalizado de higiene oral diaria que se adapte a sus necesidades. Este programa incluirá técnicas de cepillado adecuadas para remover completamente la placa bacteriana. Una visita al dentista puede servirle para seleccionar mejor los productos dentales de higiene oral.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad de las encías? En las etapas iniciales de la enfermedad, el tratamiento usualmente consiste en raspaje y alisado radicular. Esto implica limpiar perfectamente la placa y cálculos de las bolsas alrededor de los dientes, puliendo y alisando las raíces. Normalmente el tratamiento permite que la encía se adhiera de nuevo al diente o se contraiga lo suficiente para eliminar la bolsa. Los casos más avanzados pueden requerir tratamientos quirúrgicos.

Los objetivos principales de estos procedimientos son los de remover cálculos de bolsas profundas alrededor de los dientes, disminuir las bolsas, alisar y pulir las superficies radiculares y darle una forma adecuada a la encía para facilitar la limpieza. En casos más avanzados donde hay dientes flojos, el dentista puede verse obligado a tratar su mordida (la forma en que "encajan" unos dientes con otros. Los tratamientos adicionales pueden incluir ajustes de mordida, ortodoncia o la colocación de prótesis. Con el tratamiento oportuno, medidas de higiene oral correctas y visitas regulares al odontólogo, la gran mayoría de los pacientes pueden mantener sus dientes para toda la vida.

Recuerde que la enfermedad de las encías, junto con la caries, es la enfermedad responsable por la pérdida de dientes en los adultos. Si se descubre a tiempo, el tratamiento del dentista es efectivo. Hay que tomar mis sugerencias en cuanto el cepillado y visitar al dentista por lo menos dos veces al año.